Anton Chekhov

Anton Chekhov adalah raja cerita pendek (cerpen) Rusia kelahiran Kota Taganrog. Ada tiga periode kepengarangan Chekhov, yakni 1880-an, 1890-an, dan 1900-an. Tulisan-tulisan pertama muncul dalam majalah-majalah humor populer pada 1880-an, seperti Oskolki (Pecahan-pecahan) dan Strekoza (Capung), yang umumnya berisi cerita lucu mengenai kehidupan sehari-hari. Lewat cerita-cerita semacam itu dia mengejek dan menertawakan tetek-bengek kehidupan. Pada periode ini dia menggunakan beberapa nama samaran, seperti Anton Chekhonte, Manusia Tanpa Limpa, Saudaranya Saudara Saya, Uliss, dan lain-lain. Cerpen karyanya pada periode ini di antaranya, “Surat tuan tanah daerah Don, Stepan Vladimirovich, kepada tetangganya yang terpelajar, Dokter Friedrich”, “Seorang Bandot dan Seorang Nona”, “Pengakuan”, dan “Kegembiraan”. Periode 1890-an ditandai dengan keluarnya kumpulan cerpen Pyostriye rasskazi (Cerita Pusparagam) pada 1886, yang merupakan awal perubahan drastis dalam kehidupan kreatif Chekhov. Dengan kumpulan cerpen ini dia seolah menyimpulkan apa yang telah dibuatnya dalam lima tahun sebelumnya, dan beralih ke tingkat perkembangan kreatif yang lebih tinggi. Tahun 1890-an Chekhov sudah menjadi penulis matang yang punya nama di Eropa. Pada masa inilah dia menulis cerpen-cerpennya yang kemudian sangat terkenal, seperti “Palata No. 6” (Ruang Inap No. 6), “Chelovyek v futlyare” (Manusia dalam Kotak), “Dama s sobachkoi” (Wanita dengan Anjing), dan “Skuchnaya istoriya” (Riwayat yang Membosankan). Beberapa terjemahan cerpennya pernah diterbitkan sebagai buku, dan sebagian lagi dimuat di majalah dan koran. Juga dramanya pernah disadur dan dipentaskan. Tapi semua itu belum memadai dibandingkan dengan pentingnya, banyaknya, dan beragamnya karya penulis tersebut. Sebagai gambaran, pada 1901 saja di Rusia sudah diterbitkan kumpulan tulisannya sebanyak sepuluh jilid.

'